动物王国里的“长鼻怪”
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第1915期  总第总第58期期  2021年03月01日  星期一
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动物王国里的“长鼻怪”
来源:本站原创 作者:佚名 发布日期:2021-03-01 15:45:30

  动物令人瞠目的外形特征,往往具备出人意料的实用功能。
  大象,大象,你的鼻子怎么那么长?除了呼吸和嗅闻,鼻子还有什么作用?世界上包括大象在内,许多动物都以“长鼻子”著称。让我们一起来认识几种长鼻子的动物吧。

马来貘:长着个“低配版”象鼻

  马来貘是生活在东南亚地区的大型哺乳动物。它们的体长可达2.5米,是夜行性的素食主义者。这种动物的视力很不好,在森林和沼泽中求生主要依靠敏锐的嗅觉和听觉。马来貘的“长鼻子”看起来像“低配版”的象鼻,也是由鼻部和上嘴唇共同组成。马来貘和大象的亲缘关系并不近,相似的鼻子只是趋同进化的结果。
  马来貘借助嗅觉搜寻食物。扬起鼻子露出牙床,能够识别其他同类在领地周围留下的尿液标记。虽然鼻子的长度远不及象鼻,但马来貘的鼻子也有一定的抓握功能,例如,可以拉扯枝条、卷摘树叶、捡起水果。马来貘常在水边活动,一生中的大部分时间是在水中度过的。它们能够关闭鼻孔在水下潜伏约90秒,长鼻子还能在水里卷握植物。游泳时,马来貘会把鼻子露出水面,当作呼吸管。

 

非洲草原象
鼻子就是“灵活的手”
  
  非洲草原象的象鼻被誉为“灵活而有力的手”。不过从严格意义上讲,“象鼻”并非鼻子,而是由鼻子和上嘴唇共同组成的器官。在4万多块肌肉和肌腱的合作下,长度近2米的象鼻能够卷起超过数十公斤的物体。而鼻孔周围那两个像手指一样的凸起,能够灵巧地“捏住”树叶等细小的物体,真可谓是“粗中有细”。
  非洲草原象是名副其实的“大胃王”,每天要吃掉约150公斤植物。它们的象鼻能够拉扯枝条,撸下树叶,扒掉树皮,拔起树根,当然也能从地上捡起圆滚滚的水果。如果食物位置太高够不着,草原象还能用粗壮的鼻子卷住树干,配合象牙和身体将树推倒,然后再细嚼慢咽胜利的果实。饮水时,肩高近4米的非洲草原象也不会低下“高冷”的头,它会用象鼻汲水送入口中。哪怕湖沼濒临干涸,它们也能用鼻子在泥滩上刨出浅坑,收集洁净的水。
  在水中洗浴时,象鼻俨然是个淋浴喷头,能够吸水喷洒全身。为了防止晒伤和寄生虫的侵扰,长鼻子还能抓起沙土扬撒在身上。游泳渡河时,象鼻又成了潜水的呼吸管,伸在水面上保持呼吸。用声音进行交流时,象鼻也是不可或缺的发声器官。
  此外,非洲草原象被认为是一种感情丰富的动物,触觉敏锐的象鼻也是它们表达情感的工具之一。象群成员之间的相互问候,对死去同类的默哀,“爱人”之间的求爱和交流都会通过象鼻的碰触来完成。

北方象海豹:交配、加湿都仰仗长鼻子

  北方象海豹是栖息在东北太平洋海域的巨兽。它们主要在加拿大、美国和墨西哥西海岸的偏僻岛屿上繁殖和育幼。这种海豹表现出显著的“性二型”,也就是雄性和雌性的外貌差别很大。成年雄性象海豹的体长可达5米,体重近3吨,脸上还长着30厘米的臃肿大鼻子。雌性的体型则较小,体长不足3米,体重不足1吨,而且鼻子很小,貌不惊人。从这个角度上看,长鼻子是雄性象海豹的第二性征。只不过,这个大鼻子也不是与生俱来的。大概3岁左右雄性的鼻子才会开始发育长大。
  和许多具有“性二型”特征的动物一样,北方象海豹的繁殖策略是一雄多雌制。繁殖季节,雄性常会发生激烈争斗,胜利的、地位更高的一方能够建立起包含数十位“妃子”的“后宫”。12月到1月的海滩上,雄性象海豹扭动巨躯,炫耀它的大鼻子,并借由鼻子发出巨大的吼声,借此展现雄性魅力,威慑竞争对手。可以说,长鼻子是获得交配权的敲门砖。
  除了炫耀和发声,雄性的长鼻子还有“加湿器”功能。繁殖季节到来后,雄性象海豹将在海岸上绝食近3个月,专注于谈情说爱。它们虽然全身包裹着厚厚的脂肪,比较“扛饿”,但停止进食也减少了淡水的来源——象海豹所需的水分主要是从食物和脂肪中获得的。所幸,雄性象海豹的长鼻子内有空腔,能够在呼气时留住一部分湿气,这些水分对于极度缺水的雄性海豹来说无疑弥足珍贵。雌性象海豹繁殖期只绝食约35天,其水分需求主要靠脂肪分解。


长鼻猴:美眉偏爱大鼻子

  长鼻猴是东南亚加里曼丹岛的原产物种。当地人戏称这种猴子为“荷兰猴”,因为雄性长鼻猴的鼻子很像过去在岛上经营种植园的荷兰殖民者。
  雄性长鼻猴的鼻子超过10厘米长,雌性的鼻子虽然也不小,但远不及雄性夸张。有理论认为,长鼻猴之所以产生了雌雄相异的鼻子,是因为“生殖选择”。简单来说即是,雌性长鼻猴特别偏爱鼻子更大,发声更响亮的雄性。由此雄性个体大鼻子的基因代代延续下来,成为了群体中的主流。雄性的鼻子作为第二性征,是在成年之前慢慢长大的。除了鼻子之外,雄性长鼻猴的体型也比雌性大,这一物种“性二型”的特征表现的比较明显。在繁殖过程中,一雄多雌的“后宫制”也是长鼻猴种群中的主流。

高鼻羚羊:“调温+净化+发音”的复合型鼻子

  高鼻羚羊得名于它们臃肿古怪的长鼻子。这种食草动物主要分布在中亚的荒原戈壁上,数量十分稀少,这使得关于它们的研究进展艰难。历史上,科学家曾对它有过很多猜测,有人甚至认为,高鼻羚羊的鼻子能像吸管一样喝水。但事实证明,这个想法是错误的。这个雌雄共有的、长达14厘米的大鼻子到底有什么玄妙?随着现代科学的发展,高鼻羚羊鼻子的功能逐渐被解开。
  有理论认为,高鼻羚羊的鼻子与其迁徙的习性紧密相关。一些地区的高鼻羚羊会在冬夏两季进行迁徙,它们的奔跑速度极快,能达到80公里每小时。以这样的高速冒着酷暑严寒每天奔跑近百公里,对呼吸系统的挑战是可想而知的。高鼻羚羊的鼻子又长又宽,其中有丰富的血管,夏季能降低血液温度,继而降低体温,冬季能够加热冷空气,保护肺部。长鼻子也能像空气净化器一样,过滤集体迁徙时扬起的沙尘。
  对发声功能的研究表明,高鼻羚羊的长鼻子能将其呼吸系统延长20%左右,这使它们能发出浑厚而多变的声音。这个功能在繁殖季节的雄性身上体现得淋漓尽致。科学家们发现,尽管雌性和雄性高鼻羚羊都能用鼻子发声——“鼻音”,但雌性在发声时,鼻子是伸直而放松的,而雄性会调动鼻部的肌肉,时而扬起鼻子,时而翘起鼻尖,发出各种各样不同组合的声音。响亮的叫声和鼻音,是雄性高鼻羚羊繁殖季节的求爱歌曲。

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